更年期(Climacteric),一直是女性生命過程中某個重要的時期。

這個時期,賀爾蒙出現了相對其他時期劇烈的變化,因此容易導致許多身體不適出現。

醫學上定義的「停經(Menopause)」,指得是女性連續一年都沒有月經來潮。

在台灣,平均的停經年紀為51.4歲。

 

【中醫師專欄】更年期吃什麼才能改善老化症狀?中醫師教你對抗老化的食補養生之道

 

正式停經前,女性的卵巢功能逐漸衰退,雌激素和黃體素的分泌量逐漸不足,

這時可能出現許多生理(physiological)與心理(psychological)的症狀,這段時間,

在台灣女性平均出現的時間為47.5歲,醫學上稱作「圍停經期(Perimenopause)」或「更年期(Climacteric)」。

這段過渡時期一般會持續約二~五年。

  更年期(Climacteric)常見的症狀有哪些呢?

我們能將其概略分為「更年期較早期」與「更年期較晚期」來看。

 

 

更年期較早期 :

1.月經不規則及月經未至。

2.熱潮紅、夜間盜汗: 熱潮紅是一種突然湧上的燥熱感,

以「臉部」和「胸部」為中心。因皮膚的血管擴大,造成臉部、脖子脹紅。

有些女性會伴隨心跳加快、冒汗、出汗後畏寒甚至焦慮感。

3.頻尿、尿失禁、陰道發炎、性交疼痛。

4.焦慮、緊張、悲傷等情緒起伏。研究顯示,有18%的更年期女性有「焦慮及憂鬱(anxiety-depression)」這樣合併的情緒表現。

5.疲勞、頭痛、暈眩、肢體痠痛麻木。

6.失眠。

 

 

 

更年期較晚期 :

1.皮膚老化。

2.子宮脫垂。

由於雌激素降低,使得骨盆組織及子宮的懸韌帶張力減退、變得薄弱。患者可能出現下腹重墜感,進而有腹痛或腰酸背痛等症狀。

3.心臟血管問題: 低密度脂蛋白(LDL)比例升高,而高密度脂蛋白(HDL)比例降低,

這樣的比例改變易促成血管硬化、罹患冠狀動脈疾病風險增加等問題。

4.骨質疏鬆(Osteoporosis) :女性骨質在約30歲時可達顛峰,停經後因雌激素缺乏,

造成骨質出現快速的流失。每年骨質流失率可高達2~3%。骨質疏鬆發生時,

除了可能出現「越老越矮」的狀況,還會增加骨折的風險。

最容易發生「脆弱性骨折的」的位置為「胸腰椎」、「髖骨頸」及「手腕」。

宣寧醫師在臨床上曾遇過骨鬆嚴重的年老女性在某次打噴嚏後,就發生胸椎壓迫性骨折的狀況。

由上我們所談得內容可知,進入更年期的女性,所要面臨的身體變化,是相當劇烈的。

中醫典籍《內經•上古天真論》有著這樣一段話:「女子七歲,腎氣盛…;七七任脈虛,太衝脈衰少,

天癸竭,地道不通,故形壞,而無子也」。在中醫思想中,「腎,為先天之本」。

腎所儲藏的精氣,為促進人體生長發育與生殖的物質基礎,也是生命的根本。腎氣會隨著年紀的增長而逐漸衰退。

正如內經所說,七七四十九歲時,與生殖功能有直接相關的「任脈」和「太衝脈」,其氣血逐漸衰弱,

天葵隨之枯竭(即月經停止不再來潮),女性也因此不再具有生育的能力。

 

面對人體的自然衰退,我們能做的事,就是「延緩衰退的速度」及「減緩衰退過程中的不適」。

藉由中藥與針灸搭配,來調暢人體五臟氣機與提升臟腑能量,都有相當不錯的成果。例如,臨床上遇到需要「滋陰補腎」的患者,

宣寧醫師常會使用「腎經」上的原穴:「太谿穴」。「原穴」這詞,首載於中醫典籍《靈樞·九針十二原》,

指得是臟腑原氣留止的部位,是十二經之本。讀者們平時也可自己按摩位於腳踝內側的「太谿穴」作為日常保健。

 

除了中醫調整,日常生活中,還可藉由一些食補養生之道來「延緩衰退的速度」。

建議可以從「補先天之精」的概念下來補,也就是「補腎」下手。更年期可以吃些甚麼來達到補腎的效果呢?

另外,由於更年期(Climacteric)骨本的快速流失,長久下來造成骨質疏鬆(Osteoporosis)的風險大大提升,對於日常生活是個不容輕忽的隱形殺手。

因此,建議可將「補鈣」的食療加入平日生活。宣寧醫師在此想跟讀者們介紹三樣食材。

 

 

1.黑木耳 

中醫典籍《素問》曾提到:「腎主骨生髓,髓乃腎中精氣所充」與「齒為骨之餘」的概念。

從文中我們瞭解到,牙齒與骨骼的營養,皆需腎的精氣化生而來。

因此,適量的使用補腎的食材,對於骨骼與牙齒的健康都能有所幫助。

那麼,什麼樣的食材同時具有豐富的鈣質,又能達到補腎氣的效果呢?

依著中醫五色對五臟,「黑入腎」的概念,黑木耳」是很不錯的選擇。對於骨骼重要的「鈣」,

在黑木耳中含量相當豐富,每100公克中高達26.8微毫克,可是肉類的30倍之多。面對更年期時女性骨本的快速衰退,

如何好好補鈣,是需要花點心思關注的課題。不過,宣寧醫師要提醒大家,黑木耳因膳食纖維多,對於腸胃功能較弱者,

需適量使用,避免引起腸胃脹氣等問題。

另外,黑木耳性偏寒涼,使用時建議可搭配一些溫性的藥材,如龍眼肉、紅棗等,可幫助中和其寒涼之性喔。

 

 

2.黑芝麻 

依著中醫五色對五臟,「黑入腎」的概念,另外一個宣寧醫師想介紹的是「黑芝麻」。

其營養成分豐富,主要為脂肪,約佔了一半,以不飽和脂肪酸的油酸與亞麻油酸為多。

此外,蛋白質及膳食纖維的含量也相當豐富。細細研究一下黑芝麻的微量礦物質,我們可以發現,

黑芝麻含有豐富的「鈣(Calcium)」,非常適合做為更年期的「補鈣」的來源。

但宣寧醫師在此要小小提醒一下讀者,黑芝麻的熱量並不低,

故每日的適量攝取量建議為2茶匙(約8公克)就很足夠了喔!過量的話,

對於更年期以「腎陰虛」為主要症狀表現的女性,反而容易上火喔 !

 

 

3.珊瑚草 

珊瑚草,中醫《神農本草綱目》稱為「鹽草」,味澀,性涼。

能清熱除煩,消除血液中的熱毒。珊瑚草只能生長於無汙染的海域,其富含極豐富的礦物質(鈣:671mg/100g ; 鐵:441mg/100g),

在台灣又有個美譽,「海底燕窩」。豐富的鈣質,QQ涼爽的口感,搭配其清熱除煩的效果,對於緩解更年期突然來的燥熱不適,

是一項選擇。但要提醒讀者們,珊瑚草性偏寒,服用時記得適量即可。

  更年期(Climacteric),是每位女性都要面臨的生命課題,且一過,就是好幾年。

讓宣寧醫師陪您一起,藉由中醫調和,將更年期的不適感降到最低,過「更好」的幸福生活~